Dupa incendii, Maui roaga turistii sa stea departe

Categories ActualitatePosted on

In timp ce mii de cetateni hawaieni au fost stramutati de incendii puternice care au devastat orasul Lahaina din Maui si au murit cel putin 111 persoane, localnicii le roaga pe turisti sa stea departe.

Autoritatea de turism din Hawaii a declarat intr-o declaratie actualizata pe 15 august ca calatoriile neesentiale catre Maui ar trebui evitate „pentru viitorul apropiat”. Multi oameni din regiune au ascultat avertismentele de evacuare, pana la 46.000 de persoane, inclusiv turisti, zburand din Aeroportul Kahului de cand incendiile au izbucnit pe 8 august, potrivit comunicatului. 

Dezastrul natural a fost declansat de o combinatie a conditiilor meteorologice uscate din Maui, umiditate scazuta si vanturi puternice de la uraganul Dora, care a traversat Oceanul Pacific la aproximativ 700 de mile spre sud. Pe masura ce incendiul s-a raspandit, imaginile care ieseau din Maui au aratat oameni sarind in ocean pentru a scapa de fumul si flacarile care au strabatut insula. Insula Mare din Hawaii a suferit, de asemenea, unele daune din cauza incendiilor de vegetatie, desi nu la fel de mult ca Maui. 

Dar, in ciuda catastrofei din aceasta luna si a cererilor ulterioare din partea rezidentilor, unii turisti isi continua activitatile de vacanta ca de obicei. 

Economia turistica din Hawaii

Guvernatorul Josh Green a reiterat politica de calatorie esentiala in declaratia sa de urgenta din 13 august, care a mentionat ca sunt necesare hoteluri si locuri de cazare pentru a gazdui persoanele stramutate si lucratorii umanitari. Green si-a exprimat, de asemenea, dorinta de a colabora cu Airbnb pentru a se asigura ca inchirierile acorda prioritate celor care si-au pierdut casele. Cu toate acestea, mai tarziu, el a remarcat, de asemenea, ca o interdictie completa de calatorie ar lasa multi oameni fara locuri de munca: „Cand restrictionati orice calatorie intr-o regiune, ii distrugeti in multe feluri proprii rezidenti locali mai mult decat oricine altcineva”, a spus el.

Maui in ansamblu este un motor al turismului din Hawaii, cea mai mare industrie a statului. Maui a primit 2,9 milioane de vizitatori in 2022, 31% din totalul Hawaii si au cheltuit 5,7 miliarde de dolari, potrivit Autoritatii pentru Turism din Hawaii. Lahaina si zonele invecinate din West Maui gazduiesc majoritatea hotelurilor de pe insula. Lahaina a fost mult timp o atractie turistica semnificativa datorita istoriei sale unice; orasul a fost ales sa fie capitala regala de catre regele Kamehameha al II-lea in 1802 si a ramas asa timp de 50 de ani. 

„Acum nu este momentul” pentru turism pe Maui

In weekend, consilierul din West Maui, Tamara Paltin, a distribuit un videoclip Facebook Live in care ii indeamna pe turisti sa nu calatoreasca in West Maui. Ea a adaugat ca locuitorii din apropiere de Leiali’i si Punakea au citat un numar de turisti care inca sosesc in cartiere pentru a indeplini rezervarile de calatorie pe care le-au facut.

„Nu vrem sa vedem oameni in vacanta cand incercam sa ne unim vietile inapoi. Nu vrem sa ni se inchida drumurile pentru ca turistii nu pot urma indicatiile”, a spus Paltin. „Daca esti turist, nu veni la Lahaina. Nu-mi pasa daca aveti rezervari, acum nu este momentul… mergeti in alta parte, va rog”, a indemnat ea. 

In urma unui tur de excursie pe 11 august, Maui Snorkeling, o companie de turism, a emis scuze online pentru ca a adus turisti la snorkeling in apele din largul Lahainei, care inca erau cautati pentru cetatenii disparuti care au sarit pentru a scapa de incendii. Compania a spus ca va dona toate incasarile bancii alimentare din Maui.  

Cand Paris Hilton a fost fotografiata in vacanta cu sotul si fiul ei intr-o statiune exclusivista din Wailea, la doar 30 de mile distanta de Lahaina, a dus la un val de reactii pe retelele de socializare, criticii considerand decizia nepasatoare. Se pare ca Hilton a sosit in ziua in care au inceput incendiile si de atunci a impartasit postari pe retelele sociale de catre Fundatia Comunitara din Hawaii, care a lansat un fond pentru a sprijini localnicii.

Cum a schimbat turismul viata in Maui

In 1999, operatiunile la moara istorica de zahar din Lahaina au incetat. Inchiderea a marcat un punct de cotitura pentru economia din Maui, deoarece a pivotat de la agricultura la industria ospitalitatii. Acum, insula se bazeaza pe bogatia turistica si multe dintre zonele umede pe care odata culturile irigate au fost pavate pentru construirea de statiuni de lux si inchirieri de vacanta. 

Turismul reprezinta aproximativ 80% din bogatia Maui, conform consiliului de dezvoltare economica al insulei, aproximativ patru din cinci dolari generati de activitatea industriei. O crestere a costului vietii care a rezultat a alungat multi nativi din Hawaii, care sunt adesea lasati lupta pentru a-si pastra pamanturile ancestrale. In timpul pandemiei de COVID-19, ratele de calatorie au scazut, dar un boom post-pandemic al vizitatorilor care vin in Maui a dus la povesti despre localnici coplesiti de cerintele turismului, care a epuizat resursele naturale si a perturbat facilitatile publice.

Intr-o proclamatie de urgenta privind locuintele publicata in iulie, biroul guvernatorului Green a remarcat ca Hawaii este statul cu cele mai scumpe locuinte din SUA, cu un pret mediu de 850.000 de dolari pentru o casa de familie. Luna trecuta, pretul mediu al casei in Lahaina a fost de aproximativ 1,5 milioane de dolari, potrivit listelor de pe site-ul imobiliar Realtor. 

Intre timp, aproximativ 36% dintre rezidentii Maui se afla sub costul de baza al vietii – cunoscut la nivel local sub numele de pragul Asset Limited, Income Constrained, Employed (ALICE) – in timp ce 16% erau sub pragul saraciei, conform statisticilor din 2022. 

Diferenta de bogatie si privilegii dintre localnici si turisti este doar in crestere. In 2021, pe fondul unei veri de seceta, locuitorii Maui au fost supusi la amenzi de 500 de dolari pentru utilizarea neesentiala a apei. Dar hotelurilor si statiunilor de lux li s-a permis sa-si intretina piscinele si terenurile pentru a primi pana la 8.000 de calatori pe zi in timpul sezonului de varf.

Cum arata viitorul Maui?

Este prea devreme pentru a spune daca si cum incendiile din Maui vor afecta turismul pe insula pe termen lung. Dar, in viitorul imediat, turismul, asa cum il stie Maui, stagneaza. Restaurantele si magazinele au suferit daune, care ar putea duce probabil la pierderea locurilor de munca in randul comunitatii locale. Aproximativ unul din cinci angajati din tara Maui sunt angajati in industria ospitalitatii, unde salariul mediu este de 52.322 de dolari, conform datelor publicate de stat.

Oficialii constienti atat de nivelul de devastare cu care se confrunta locuitorii, cat si de rolul esential al dolarilor turistici in economia locala, sunt lasati pe linia fine. „Va rog sa nu mergeti in partea de vest a Maui – in West Maui. Evident, se intampla atat de multe in incercarea de a-l reconstrui. Dar restul orasului Maui este inca deschis”, a declarat primarul judetului Maui, Richard Bissen, in timpul unei conferinte de presa de weekend.